Природа Грузії

Як свідчить древня народна легенда, коли Господь роздавав людям землі, на яких вони житимуть, грузини запізнилися, оскільки були дуже зайняті бенкетом. Коли ж вони з'явилися перед Богом, Він їм сказав, що вільних земель більше не лишилося. На це грузини відповіли, що запізнилися через те, що пили за здоров'я Господа, та запросили Його взяти участь у гулянні. Господь так чудово провів час, що вирішив подарувати грузинам землю, яку припас для себе. Воістину, Грузія – божественна країна!

Грузинський ландшафт

Північна частина Грузії зайнята гірською системою Великого Кавказу з висотами до 4500-5000 м над рівнем моря. Найвища точка – гора Шхара (5068 м), ледве нижче – Казбек (5047 м). Кавказ відноситься до молодих складчастих систем, тобто тектонічні процеси тут ще не завершено. Велика прибережна частина Грузії повільно зпускається. В середньому занурення суші Колхідської низовини складає близько 13 см в століття. Наголошується висока сейсмічність території (землетруси до 5-7 балів, особливо на сході).

Для високогірної частини характерні льодовики, на заході – карстові явища, а на сході – молоді вулканічні форми. Тут знаходиться найглибша (1370 м) на території колишнього Радянського Союзу печера – провалля Снігове на Бзибському хребті. Сніг і лід в ній зустрічаються на глибині 200 м. Широко відома Новоафонська печера в Абхазії, яка до грузино-абхазської війни користувалася популярністю серед туристів. Це найдовша (3285 м) та найбільша за площею (49 565 м2) печера. Всього на хребтах Великого Кавказу відкрито близько 500 печер.

Між Великим та Малим Кавказом знаходиться Колхидська низовина, що має форму трикутника зі зверненою до Чорного моря основою, а на сході – Іверійська западина, де тече річка Кура. Колхіда описана Костянтином Паустовським в його однойменній повісті. Раніше сюди прямували аргонавти за золотим руном.

Ріки та озера

Ріки Грузії належать двом басейнам – Чорноморському та Каспійському. Майже весь стік Каспійського басейну виноситься найбільшою в Закавказзі річкою Курой (грузинською – Мткварі), на якій розташоване Мінгечаурське водосховище. Річки Чорноморського басейну (Західна Грузія) не утворюють єдиної системи, впадаючи в море самостійно. Головна з них – Ріоні, що протікає на нижньому відрізку Колхидської низовини. Озер в Грузії небагато, в основному на Джавахетському нагір'ї. З них найбільш відоме ставкове високогірне озеро Ріца в Абхазії (глибина – до 116 м, площа – 1,4 км2, знаходиться на висоті 882 м над рівнем моря).

Флора та фауна

Рослинність в Грузії надзвичайно багата та різноманітна. Кількість видів квіткових рослин – понад 4500. Тут спостерігаються реліктові та характерні для даної місцевості рослини (діоскерія, понтійський та кавказький рододендрон, самшит, хурма та ін.). Ліси займають більше третини території. Обширні альпійські луги тягнуться від верхнього кордону лісу до 2800-3500 м. Серед специфічних ландшафтних зон Грузії необхідно відзначити колхідські широколистяні ліанові ліси з вічнозеленими деревами та чагарниками, а також лісові масиви з піцундської сосни в Піцунді, кавказької сосни в Боржомській ущелині, ельдарської сосни в Східній Грузії. Близько 200 тис. га Колхідської низовини займають болота. В Грузії 15 заповідників, головні з яких – Лагодехський, Боржомський та Ріцинський.

Тваринний світ Грузії представлений більш ніж 100 видами ссавців, 330 видами птиць та 160 видами риб. Вельми своєрідна фауна степів Східної Грузії. До недавнього часу там зустрічався джейран, що зберігся лише в окремих місцевостях Ширакського степу. З хижих видів птиць, занесених в Червону книгу Грузії, зустрічаються (переважно в заповідниках) бородач, беркут, білоголовий сип, чорний гриф та ін. У деяких місцевостях Колхіди та Кахетії ще можна побачити фазана. Високогірна фауна краще збереглася в межах Головного Кавказького хребта. У його західній частині водиться кубанський тур (з рогів якого тут п'ють вино), а в східній – дагестанський.

Корисні копалини

Грузія багата мінеральними ресурсами – нафтою, вугіллям, торфом, залізною рудою, міддю, цинком, ртуттю, агатом, гранітом, мармуром та ін. Але одне з її головних природних багатств – багаточисельні мінеральні та термальні джерела (Боржомі, Уцера, Дзау, Набеглаві, Саірме, Зваре, Нунісі). На їх базі створено до 50 курортів, з яких найбільш популярні Боржомі та Цхалтубо.